Vliegende start teveel voor professionals

Door Dan Rolandus, foto; www.fotokoos.info

beach2Scheveningen_ Ramses Bekkenk heeft na Hoek van Holland-Den Helder ook de Rabo Beach Challenge Scheveningen-Noordwijk-Scheveningen op zijn naam geschreven. De mountainbiker uit de stal van Mitsubishi Motors liet bij de ‘strandafgang’ naar de finish op de Scheveningse Boulevard achtereenvolgens Stefan Vreugdenhil, Rob van der Niet en professional Sebastiaan Langeveld achter zich.

beach 

,,Het was heel zwaar en wegkomen van drie sterke mannen was niet bepaald eenvoudig,’’ pufte Ramses Bekkenk nadat hij de strandrace van Scheveningen voor de zevende keer zegevierend had afgesloten. ,,Bij Katwijk probeerde ik nog los te komen, maar ik kreeg geen meter ruimte.’’ Nadat de Haagse wethouder Karsten Klein van onder meer Sport & Recreatie de circa 1500 (!) deelnemers bij de voordeur van De Mollige Haan had weggeschoten voor 38 loodzware kilometers, vlogen de favorieten als hazewindhonden uit hun hokken meteen door naar de frontlinie voor een plekje eersteklas langs de vloedlijn van de mistroostige en kille Noordzeekust richting Noordwijk. Titelverdediger Ramses Bekkenk, Stefan Vreugdenhil, Rob van der Niet, Sebastiaan Langeveld en Michel Achterberg hadden meteen een gat geslagen en zagen het groter en groter worden. De onbekende Achterberg kon het gemêleerde gezelschap koplopers niet meer volgen. De vier draaiden de molen ook na het keerpunt met de wind in het gezicht soepeltjes rond. ,,Stefan (Vreugdenhil, red.) maakte een sterke indruk, wist ook dat ik met hem rekening moest houden.’’ De vier leiders verlieten de zandharde strook door het mulle zand richting strandafgang naar de finish. Op het moment dat Sebastiaan Langeveld een halve uitglijder maakte, was Ramses Bekkenk vertrokken. Het gat dat de 36-jarige inwoner van Schoorl had geslagen was niet meer te dichten, ook niet door Stefan Vreugdenhil en Rob van der Niet. ,,We waren vanuit de start gelijk weg, draaiden meteen goed door, waardoor de afstand op de achtervolgers alleen maar groter werd. Het werd dus duidelijk dat ons groepje voor de winst zou gaan rijden. We gingen met z ’n vieren omhoog naar de Boulevard, maar Bekkenk reed net wat harder, waardoor de uitslag op de straat al was gemaakt,’’ beschreef Noordwijker Rob van der Niet de race waarin hij derde werd. ,,Ik hoopte er slechts op, maar had nooit verwacht dat ik weer zou winnen. Je moet elk jaar weer een nieuwe strategie bedenken om van je concurrenten af te komen. Iedereen weet dat ik de te kloppen man ben, dus rijden ze op je wiel. Daarom geeft deze overwinning mij veel voldoening,’’ aldus de nationaal marathonkampioen van Nederland, die zich nu gaat focussen op de strandraces van Noordwijk en Egmond aan Zee. Stefan Vreugdenhil stelde zich tevreden met de tweede plaats. ,,Ik voelde me sterk, heb even gedacht te kunnen winnen, probeerde ook zo lang mogelijk bij Ramses in het wiel te blijven met de wetenschap dat er in de sprint wat te halen zou zijn. Maar waar Ramses voordeel uit trekt, brak het mulle zand mij op,’’ analyseerde de Naaldwijker zijn zilveren race. Ook de profs onder wie verder Bauke Mollema (Rabobank) en Ronan van Zandbeek moesten erkennen dat er niet valt te spotten met de ‘zandrijders’. ,,De explosieve start van die mannen en het mulle zand breekt je na een rustperiode meteen op,’’ verklaarde de kersverse renner van De Rijke-Shanks. Bouke Mollema bleek na zijn zeventiende plaats goed geluimd. ,,De conditie viel mee. Ik heb veel verloren op de technische stukken zoals in het mulle zand, niet mijn ding. Zo verloor ik bij het haventje van Katwijk de aansluiting op de achtervolgende groep. Op de vloedlijn had ik meer grip, liep het wel lekker. Wel mooi, voor herhaling vatbaar,’’ aldus de Groninger. Organisator Frank Boelé glunderde van oor tot oor. ,,Het was een mooie race met een uitstekende winnaar.’’